<span class=”hidden”>–</span>Gardeners World/Reprodução

O que é erva de gato?

Erva de gato, catnip ou catmint, são nomes comumente usados para muitas espécies e variedades de Nepeta, uma herbácea perene resistente. Nepeta cataria é a espécie geralmente conhecida como o catnip “verdadeiro” e diz-se que tem as folhas mais aromáticas.

Esta planta recebe esse nome porque os gatos adoram o forte cheiro mentolado das folhas esmagadas e adoram roer a folhagem, às vezes até rolando sobre a planta.

<span class=”hidden”>–</span>Petz/Reprodução

As folhas secas de erva de gato são amplamente utilizadas como recheio para brinquedos de animais de estimação, para que os felinos possam desfrutar da fragrância durante todo o ano Catnip é comestível e útil para humanos também: as folhas e flores podem ser usadas para dar sabor a pratos, fazer chá, e como repelente de insetos e pragas.

A única desvantagem de cultivar catnip é que é quase garantido que atrairá gatos da vizinhança para o seu jardim.

<span class=”hidden”>–</span>Cobasi/Reprodução

Erva de gato é uma excelente planta de jardim, florescendo durante grande parte do verão. Nepeta cataria forma um aglomerado de caules delgados e ramificados revestidos de folhas dentadas verde-acinzentadas, com até 90 cm de altura e 60 cm de largura.

Os cachos de flores, compostos de muitas pequenas flores, são violeta manchados de branco e ficam carregados durante o verão.

As flores são ricas em néctar e atraem abelhas, juntamente com uma ampla seleção de insetos polinizadores. Embora esta espécie seja decorativa, outras espécies e variedades de catmint têm maior valor ornamental.

Como cultivar

<span class=”hidden”>–</span>Gardeners World/Reprodução

As plantas estão disponíveis para compra e plantio em qualquer época do ano, em um local ensolarado e solo bem drenado, ou em um vaso grande. Alternativamente, cultive a partir de sementes, semeando da primavera ao outono.

Corte os caules mortos durante o período de dormência e antes que novos brotos comecem a aparecer no meio da primavera.

Continua após a publicidade

Onde cultivar

A planta catnip precisa de um solo de drenagem livre e cresce melhor quando recebe bastante sol. Plante na borda de um canteiro, em um lugar elevado ou em um vaso grande. Uma vez estabelecido, a erva de gato é tolerante à seca.

Como plantar

<span class=”hidden”>–</span>Matt Lavin/Flickr

Plante em vaso em qualquer época do ano, sendo o outono ou a primavera as épocas ideais. Cresce em solo pobre a moderadamente fértil, sem estrume ou fertilizante adicional.

Se o solo for pesado e lento para drenar, incorpore areia grossa antes do plantio ou cultive catnip em um canteiro elevado. Regue imediatamente após o plantio e mantenha-o úmido durante os períodos de seca nos primeiros meses, se plantar na primavera.

Como cuidar

Catnip é fácil de cultivar e precisa de muito pouco cuidado uma vez estabelecido.

Como propagar

Nepeta catariaMatt Lavin/Wikimedia Commons

Semeie as sementes da primavera até o final do verão, em um recipiente pequeno ou bandeja de composto com as sementes úmidas e cobrindo-as levemente. Quando as mudas estiverem grandes o suficiente para serem manuseadas, transplante em vasos individuais de 9 cm e cultive sem aquecimento até ficarem grandes o suficiente para plantar.

Divida as touceiras estabelecidas com pelo menos 3 anos de idade, enquanto dormentes, no outono ou início da primavera.

Como podar

<span class=”hidden”>–</span>Pxhere/Reprodução

Quando o primeiro fluxo principal de flores terminar, no final do verão, corte as hastes que floresceram, deixando o crescimento jovem sem flores. Isso aumenta o desenvolvimento arbustivo e pode incentivar um fluxo repetido de flores.

No outono, a planta morre e volta ao solo e as hastes mortas podem ser cortadas a qualquer momento antes da primavera. Deixar o crescimento morto o maior tempo possível fornece abrigo para insetos benéficos durante o inverno.

Pragas e doenças

Nepeta cataria é geralmente livre de pragas e doenças. O oídio pode ocorrer em verões secos e é visto como um revestimento branco nas folhas, mas não requer ação.

*Via Gardeners World 

Continua após a publicidade

©