Paphiopedilum vietnamense, uma das 10 orquídeas mais raras do mundoReprodução/Wikimedia Commons

As orquídeas são algumas das flores mais cultivadas e coletadas no mundo. São flores únicas, lindas e vibrantes que chamam muito a atenção.

Infelizmente, toda essa atenção acaba sendo ruim para elas. Muitas espécies foram colhidas em excesso para o comércio e são vendidas no mercado negro por grandes somas.

Isso devastou absolutamente a população selvagem de muitas espécies de orquídeas em todo o mundo, incluindo quase todas as orquídeas raras nesta lista. Para piorar a situação, os habitats naturais das orquídeas estão ameaçados pelo desmatamento e outras atividades humanas.

Se você quer conhecer as 10 espécies de orquídeas mais raras do mundo, em vez de comprá-las, continue com a gente e as confira abaixo:

1. Sérapias à Pétales Étroits

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A Sérapias à Pétales Étroits, nativa da Argélia e da Tunísia, é uma orquídea criticamente ameaçada que tem uma população muito pequena. Há apenas alguns locais em ambos os países onde as Sérapias à Pétales Étroits crescem e estima-se que cada grupo tenha menos de 50 plantas maduras. A população total de Sérapias à Pétales Étroits é de cerca de 250 unidades.

Ao contrário de algumas outras orquídeas raras desta lista, a Sérapias à Pétales Étroits não está realmente ameaçada pelo excesso de coleta. Em vez disso, a espécie está ameaçada pela destruição de valas à beira da estrada, pisoteio e pastagem do gado e a criação de um zoológico.

Embora todas as orquídeas estejam incluídas no Anexo B da Convenção sobre Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Selvagens (CITES) e geralmente protegidas, não há programas adicionais de conservação protegendo as Sérapias à Pétales Étroits.

2. Rothschild’s Slipper Orchid

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A Rothschild’s Slipper Orchid, também chamada de orquídea de ouro de Kinabalu, é uma das orquídeas raras mais procuradas do mundo. De acordo com reportagens, apenas um caule da Orquídea Chinelo de Rothschild pode valer até US$ 5.000 no mercado negro. Infelizmente, a popularidade da espécie entre os colecionadores de orquídeas ameaçou muito seu status em seu habitat nativo.

Esta orquídea só cresce no Monte Kinabalu, no norte de Bornéu, na Malásia. A Lista Vermelha da IUCN estima que agora restam menos de 50 unidades. Além disso, a Lista Vermelha da IUCN afirma que, embora a Rothschild’s Slipper Orchid seja muito popular, ainda é raramente cultivada e a maioria das plantas vendidas são provenientes da população selvagem.

3. Urban Paphiopedilum

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A Urban Paphiopedilum é mais uma orquídea rara nesta lista que quase foi extinta na natureza porque as pessoas não se cansam de sua beleza. De acordo com a Lista Vermelha da IUCN, a população de Urban Paphiopedilum foi quase dizimada e reduzida em mais de 95% nas últimas três gerações.

Além da caça furtiva, as maiores ameaças do Urban Paphiopedilum incluem degradação do habitat, pisoteio, expansão de áreas de assentamento, desmatamento, incêndios irregulares, extração de madeira, corte aleatório, agricultura de corte e queima e erosão do solo. Atualmente, estima-se que existam menos de 50 Paphiopedilum de Urbano restantes na natureza.

4. Liem’s Paphiopedilum

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Embora a Liem’s Paphiopedilum esteja muito próximo da extinção na natureza, esta orquídea rara está frequentemente disponível para venda em várias lojas online ou para negociação em fóruns de orquídeas. Essa popularidade é a maior ameaça à espécie, que é encontrada apenas em uma única área de 4 km² (1,54 mi²) no norte de Sumatra, na Indonésia.

No passado, o Urban Paphiopedilum era abundante, mas sua população começou a diminuir acentuadamente em 1971 devido ao excesso de coleta. Mesmo naquela época, a Urban Paphiopedilum estava perto da extinção e a população selvagem nunca se recuperou. Apenas algumas plantas (menos de 50) existem em uma área inacessível, o que impede que a orquídea seja completamente extinta.

5. Sang’s Paphiopedilum

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A Sang’s Paphiopedilum é uma orquídea rara nativa apenas das florestas montanhosas do norte de Sulawesi, na Indonésia. Estima-se que a espécie cresça apenas em uma área de 8 km². Apesar de ser tão difícil de alcançar, a Sang’s Paphiopedilum foi colhida. A espécie também está ameaçada pelo desmatamento, extração de madeira, incêndios e destruição do habitat.

De acordo com a Lista Vermelha da IUCN, a população selvagem de Sang’s Paphiopedilum diminuiu cerca de 90% na última década. Felizmente, as Sang’s Paphiopedilum restantes estão em uma área de difícil acesso. Por enquanto, esta é uma das únicas coisas que salvam esta rara orquídea da extinção.

6. Fairrie’s Paphiopedilum

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Como muitas das orquídeas raras nesta lista, a beleza da Fairrie’s Paphiopedilum é a principal causa de seu status criticamente ameaçado. O Paphiopedilum da Fairrie tem pétalas roxas e brancas vibrantes e marcações verde-amareladas. Essa boa aparência fez do Paphiopedilum da Fairrie uma das orquídeas mais cultivadas popularmente em todo o mundo. Há uma alta demanda pela orquídea e, infelizmente, a espécie foi coletada excessivamente da natureza.

No passado, a Fairrie’s Paphiopedilum foi encontrada no Butão e na Índia. Hoje, a única população sobrevivente da planta está no leste do Himalaia até Assam. A Fairrie’s Paphiopedilum foi extinta no Butão pouco depois de ter sido descoberta pela primeira vez em 1904.

7. Western Underground Orchid

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A Western Underground Orchid é extremamente rara e uma das flores mais exclusivas do mundo. Como o próprio nome sugere, a planta passa toda a sua vida no subsolo. Esta rara orquídea floresce até debaixo da terra.

A Western Underground Orchid não possui partes verdes, como caules e folhas, e não faz fotossíntese. Em vez disso, ela obtém todos os seus nutrientes de um fungo que cresce nas raízes do arbusto de vassoura.

Estima-se que existam atualmente menos de 50 Western Underground Orchids. Obter uma contagem exata do tamanho da população pode ser difícil porque muitas vezes leva horas de escavação cuidadosa para encontrar apenas uma planta.

8. Vietnamese Paphiopedilum

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A Vietnamese Paphiopedilum já pode estar extinta na natureza, mas ainda é amplamente cultivada por colecionadores de orquídeas em todo o mundo. Como a maioria das orquídeas, tanto as raras nesta lista quanto às espécies com números mais fortes, a Vietnamese Paphiopedilum é colhida em excesso na natureza. As pessoas exploram a planta para fins hortícolas e comércio internacional.

A Lista Vermelha da IUCN diz que a população da Vietnamese Paphiopedilum foi reduzida em 95% nas últimas três gerações. A última atualização sobre as plantas restantes foi em 2003 e pode haver menos de 50 Vietnamese Paphiopedilum restantes. Esta orquídea rara é encontrada apenas na província de Thái Nguyên, no norte do Vietnã.

9. Hawaiian Bog Orchid

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A Hawaiian Bog Orchid é a espécie de orquídea mais rara nativa do Havaí. Durante a última contagem em 2011, havia apenas 33 orquídeas deste tipo encontradas na natureza em três ilhas no Havaí. A maior ameaça para a orquídea havaiana do pântano tem sido a destruição do habitat por humanos e animais domésticos e selvagens. Esta rara orquídea havaiana também está ameaçada por espécies invasoras não nativas de plantas.

Embora a Hawaiian Bog Orchid tenha se tornado cada vez mais rara na natureza, atualmente existem esforços de conservação em andamento. Nos últimos anos, conservacionistas vêm cultivando mudas de orquídeas havaianas e replantando-as na natureza. Os conservacionistas esperam que as mudas possam sobreviver a longo prazo e estabilizar a população de orquídeas havaianas.

10. Zeuxine rolfiana

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A Zeuxine rolfiana só foi redescoberta na natureza em 2010, depois de ser conhecida apenas por registros de mais de 121 anos atrás. Embora encontrar as plantas reais seja significativo, infelizmente os pesquisadores encontraram apenas cerca de 18 Zeuxine rolfiana estéril. Com tão poucos indivíduos e nenhum sinal de que as plantas restantes se reproduzirão, a Zeuxine rolfiana é a orquídea mais rara do mundo.

A equipe de pesquisadores de 2010 coletou três espécimes de Zeuxine rolfiana e os trouxe de volta ao Jardim Botânico do St. Joseph’s College em Kozhikode, Kerala, Índia. As orquídeas acabaram florescendo nos jardins, mas morreram pouco depois. O habitat da Zeuxine rolfiana está muito ameaçado pela extensa construção na área.

* Via Rarest.Org

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