Il y a des projets qui s’imposent comme des évidences, celui des Quintana Partners en fait partie. Après avoir étudié l’architecture d’intérieur à Barcelone, Benito Escat et Pol Castells se sont installés à Minorque, où ils avaient tous les deux l’habitude de passer leurs étés. C’est là qu’ils ont décidé de fonder leur studio autour du design renouvelable. “Cela s’est fait très naturellement”, racontent-ils. “Un ami qui avait besoin de rénover sa maison nous a appelés, et c’est à partir de ce moment-là que nous avons pu développer nos projets.” 

Nous sommes alors en 2015, et le duo se voit rapidement confier la rénovation de nombreuses maisons centenaires typiques du centre-ville de Mahon, avec une dizaine de projets en trois ans. Des chantiers qu’ils abordent en s’attachant à “préserver le plus d’éléments anciens possibles pour conserver l’histoire des bâtiments, recycler au maximum et minimiser les déchets”. Benito et Pol ont ainsi pris l’habitude de réutiliser les éléments d’origine : des vieilles fenêtres se transforment en cabine de douche, tandis que des marches en pierre craquelées s’offrent une deuxième vie grâce à la méthode japonaise du kintsugi.

La cuisine, qui met en valeur différentes teintes de bois, a été réalisée sur mesure par un menuisier local.

Cet état d’esprit s’applique également à leur sélection de mobilier et d’objets, qui provient en grande partie de marchés aux puces et d’antiquaires, afin de favoriser au maximum le réemploi et limiter leur empreinte carbone. “Nous envisageons chaque projet comme si c’était le nôtre, et en passant beaucoup de temps avec nos clients pour personnaliser encore davantage leurs intérieurs”, expliquent-ils. Une fois leurs chantiers terminés, difficile d’imaginer l’ampleur des travaux et de trouver des traces du passage des deux architectes, tant ils s’attachent à sublimer l’âme des bâtiments. 

La salon principal réunit des pièces chinées chez des antiquaires ou sur des marchés aux puces.

La maison de Benito et Pol, dans le centre-ville du petit port de Mahon, n’échappe pas à la règle. Le duo est tombé sous le charme de cette bâtisse aux airs de palais minorquin, qu’il a rénové selon ses préceptes. “Il y avait déjà eu des travaux dans les années 1990, nous avons donc dû supprimer ces rénovations pour restaurer les matériaux d’origine”, se souviennent-ils. “Nous ne cherchons pas uniquement à créer de jolies pièces, mais à adopter des méthodes de construction moins agressives pour l’environnement.” Mis à part le chantier important que représentaient la cuisine et les salles de bains, la distribution n’a pas été modifiée. Benito et Pol confient adorer disposer de nombreuses petites pièces typiques, qui leur permettent d’avoir des espaces dédiés à chacune de leurs activités, y compris un “juste pour jouer aux cartes”. 

Les éléments d’origine de la salle de bains ont été conservés, à l’exception de la baignoire qui a été remplacée.

Les Quintana Partners ne comptent pas s’arrêter en si bon chemin. Depuis leurs débuts, ils ont inauguré un second studio à Barcelone et signé des projets éclectiques, comme l’hôtel La Bionda à Begur et les librairies Finestres au cœur de Barcelone, ou encore édité chez Guëll Lamadrid leur propre collection de tissu “The New Ye-Yé” inspirée par les années 1960. Avec, toujours, cette envie de sublimer le patrimoine.

Benito Escat & Pol Castells

Les Quitana Partners se sont spécialisés dans la rénovation de maisons minorquines traditionnelles auxquelles ils apportent un indéniable supplément d’âme.

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