Texte Muriel Françoise – Photos Nicole Franzen

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Christinia Mavromatis et Scott Arnold, hôtes de mariages féériques dans les Catskills, à deux heures de route de New York, se sont approprié avec bonheur l’ancienne maison d’un artiste du petit village de Tannersville. Ils ont confié à Tara Mangini et Percy Bright, designers complices de Jersey Ice Cream, le soin de ressusciter cette demeure de la fin du 19e siècle. Comme pour la plupart de leurs projets, ceux-ci, surnommés à leurs débuts « les designers nomades », se sont installés plusieurs mois sur les lieux pour mettre leur âme au jour. « Nous voulions conserver autant que possible l’intérieur original de la maison qui donnait l’impression d’avoir été abandonnée par accident. Nous nous sommes efforcés d’y ramener de la vie avec délicatesse en y ajoutant un peu de confort », raconte Tara.

Pour mener à bien leur mission, les jeunes designers se sont appuyés sur le style Arts and Crafts très présent dans cette région montagneuse autrefois colonisée par une communauté d’artistes. Des poutres ont été mises à nu, et les murs ont été habillés de plâtre, de bois, de tapisseries anciennes et de papiers peints auxquels Jersey Ice Cream a régulièrement recours dans son travail de rénovation. « Le papier peint est de retour ! », clame Tara. « Si j’adore le plâtre que nous intégrons souvent dans nos projets, le papier peint peut, lui, transformer une pièce. Cela ne cesse de me surprendre. Et il existe une telle variété d’imprimés !» Un motif doré de la collection « Arts and Crafts » de Bradbury & Bradbury posé dans l’une des chambres capture ainsi le précieux soleil des journées d’hiver. La couleur a été l’objet de toutes les attentions de Tara et de Percy qui n’ont pas hésité à peindre en gris sauge les murs, plafonds, étagères et armoires d’une partie du rez-de-chaussée. De nombreuses pièces comptent également des tableaux avec des portraits d’inconnus, la signature « Jersey Ice Cream ». « J’adore les vieux portraits. Je trouve qu’ils inscrivent le lieu dans une trame historique », confie Tara. C’est d’ailleurs dans cet esprit que la nouvelle cuisine, simple et spacieuse, a été conçue avec comme référence les quartiers des domestiques de la série britannique Downtown Abbey.

 

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